abril 14, 2024

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De tener cáncer a estudiar Medicina: «Sin investigación, yo ahora mismo estaría muerto» | Compañía

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Dice Antonio Pérez, pediatra y director de la Unidad CRIS de Investigación de Terapias Avances del Hospital Universitario de La Paz, que no es muy frecuente que adolescentes que tuvieron cáncer acaben estudiando Medicina: solo entra en la carrera «brilliant alumnos» y los tratamientos en plena epoca student complican mucho que pueden alcanzar las notas de corte. Lucía de la Torre y Jaime Fernández la consiguieron. Ambos, tras ser tratados por el propio Pérez, cursan la carrera con el objectivo de ayudar a los pacientes que pas en por su situación con un punto de vista que les falta a muchos doctores: el de quien sufrió la enfermedad en sus propias carnes.

En un salón de actos de la Universidad Autónoma de Madrid, donde Pérez imparte clases y Lucía las recibe (Jaime estudia en la Complutense) los tres reflexionan sobre lo que supone la enfermedad al comienzo de la vida y lo que significará que se gradúen. “Serán grandes profesionales que además han vivido la fermedad. Convertirse en investigadores que sabrán las necesidades tan importantes que hay y verdaderamente serán los grandes oradores y quienes darán visibilidad a lo que necesitamos”, sostiene el doctor.

Y lo que necesitan, apostilla Lucía, es más apoyo a la investigación para que algún día consiga la curación “del 100%” de los cánceres. “Sin investigación, yo ahora mismo estaría muerto. Si ves un accidente de tráfico, la gente se para ayudar, pero no lo hace si no sabe lo que está pasando”, dice reclamando atención para fundaciones como CRIS contra el cáncerque ha tenido mucho que ver con sus tratamientos.

El cancer infantil no deja de ser una fermedad rara, que en España presenta 14 de cada 100.000 niños. Pero es, a la vez, la mayor causa de mortalidad en la infancia y adolescencia (272 menores de 19 años fallecieron a causa de tumores en 2021, según el INE). La leucemia representa aproximadamente un tercio del total y, aunque la tasa de supervivencia a los cinco años en España es del 84%, según el último Informe del Registro Español de Tumores Infantilesel pequeño porcentaje que recae tiene muy mal pronóstico: solo lo superan aproximadamente la mitad.

Pérez charla con los dos pacientes a quienes tratan de leucemia, que ahora estudian Medicina.Álvaro García

Las leucemias que sufrieron Jaime y Lucía fueron de las «muy, muy agresivas», en palabras de su médico. A Jaime, qu’ahora tiene 20 años, se la desarrollóon con 12, cuando «todavía no era muy consciente» de lo que suponía una enfermedad así. Tuvo una leucemia linfoblástica aguda «Philadelphia positiva», una subvariante que supone alrededor del 3% de los casos de esta fermedad. Aunque la terapia convencional fue bien, hace dos años recayó, para lo que la hicieron un trasplante de médula. Ahora está recibiendo un tratamiento de tercera línea (que se usa cuando ya han fallado dos).

Aunque la enfermedad cambió todo en su vida, hoy es optimista. Está convencido de que saldra adelante, aunque tiene secuelas que tiene su carácter irreversible. «Una de las que me gustaría mejorar es hacer un seguimiento más cercano de los efectos secundarios. Yo tengo necrosis de cadera cosas y hasta que me hice la resonancia y demás, a lo mejor pasó un año o más. hecho algo, pero hasta que no te diagnostican no hay posibilidad de cambiarlo”.

Hoy Jaime puede hacer una vida casi normal, pero con limitaciones:

—No puedo hacer ningún tipo de deporte, pero sí caminar, aunque a veces se inflama y necesito muletas.

—Cuando te pongan la prótesis de cadera vas a estar mucho mejor y los dolores remitirán, tercia el doctor.

Pérez reconoce que hay todo un reto con las secuelas de los tratamientos. La medicina basa sus esfuerzos en conseguir que los niños sobrevivan, y en este campo ha habido un enorme progreso en las últimas décadas, pero el precio suele ser efectos secundarios que acompañan a los pacientes durante el resto de sus vidas, que surgen más a las mujeres, y que a menudo quedan invisibilizados por las estadisticas de remisiones y supervivencias.

Lucía, que tiene 22 años, también se considera clave el asunto de las secuelas. Seguramente porque le preceden directamente y le impiden hacer una vida como la de cualquier chica de su edad (tampoco puede, por ejemplo, hacer deporte). Como Jaime, recibió su diagnóstico de cáncer con 12 años: un osteosarcoma en el fémur derecho distal. Aunque el tumor desapareció con quimioterapia y cirugía, el tratamiento le produjo una leucemia aguda mieloblástica secundaria refractaria (que no responde a tratamientos convencionales) que apareció a los cinco años.

Salvó un trasplante de médula de su hermano. Pero, de nuevo, legaron las secuelas. Sufrió lo que se conoce como «enfermedad injerto contra receptor», tras habitual este tipo de intervención. En un principio el tuvo de forma aguda, con «diarrea constante de sangre, llagas en la boca y dificultad para tragar». «Tomaba muchos corticoides, que dan hambre, pero como casi no podía comer, tenía mucha ansiedad», relató. Luego manifestó la misma enfermedad en forma crónica, con sarpullidos en la piel. Después de varios tratamientos conseguirá controlarlos con una terapia experimental. «Ahora estoy bastante estable», cuenta recien salida de un examen de anatomía que ha salido «muy bien».

Crear con cáncer

Tanto Lucía como Jaime fueron niños con cáncer, pasaron parte de su adolescencia en tratamiento y comenzaron su juventud con recaídas. Lo que antes vio el pediatra, en un momento dado pasa a tratarlo el oncólogo (en España no está reconocida la especialidad de oncología pediátrica).

Pérez imparte clases en la Universidad Autónoma de Madrid, donde Lucía es alumna.
Pérez imparte clases en la Universidad Autónoma de Madrid, donde Lucía es alumna.Álvaro García

En el Hospital La Paz están trabajando en esa transición, no solo para cáncer, sino para otras enfermedades complejas. «Cada vez generamos más sobrevivientes, más chavales que vencen la fermedad y que, sin embargo, todavía necesitan cuidados médicos o una monitorización», explica Pérez, que admite que ese cambio de pediatras a otro tipo de médicos puede ser algo brusco para el joven . «Los pediatras somos, no sé si es la palabra, pero más cariñosos».

Con equipos conectados, esta transición se ha vuelto más progresiva en La Paz, que cuenta con unidad de adolescentes con cáncer que está a medio camino entre las decoraciones con dibujos de Disney de las infantiles y las frías plantas de los adultos. “Integramos a psicólogos, a médicos de adultos, de niños, a profesionales de otras áreas, para ir trabajando en ese cambio. Y estamos constantemente conectados con los nuevos médicos que tratan a los que eran nuestros pacientes”, señala el pediatra.

“Es una humanización que formó parte de la investigación. Yo siempre digo que la mejor forma de poder ayudar a Jaime y Lucía es investigar y tratarlos con cariño. Darán las respuestas a las preguntas que hoy día no tenemos, pues Ellos han vivido esto en primera persona y son gente muy comprometida, además de Brillantes”, defiende Pérez.

A ellos todavía les queda un largo camino por delante. Están en primero y segundo de Medicina, respectivamente, algún año por detrás de lo que les correspondería por edad, ya que ambos se han dejado muchos meses en el camino con los tratamientos. Después de tanto tiempo en el hospital, su vocación es seguir en ellos ayudando a los demás. Lucía apenas tuya desde antes de enfermar. «Más tarde incluso me preguntó si estaba idealizando a los médicos y por eso quise estudiar la carrera». Jaime tiene claro que ha perdido muchas cosas en su vida por el cáncer, pero que sin él no habría seguido el camino que emprendió.

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