febrero 23, 2024

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Sauna Menos, más bici ya sub escaleras: los esfuerzos de Finlandia por evitar un apagon | Internacional

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En la ciudad finlandesa de Rovaniemi la Navidad no termina a principios de enero. Las omnipresentes referencias a Papá Noel, la nieve, los abetos, la iluminación de las calles y las pocas horas de sol duraron bastantes semanas más. Tras dos inviernos muy complicados por la pandemia, las autoridades recibieron con entusiasmo a las decenas de millas de turistas que llegaron en diciembre, aunque también con temor: un apagón podía sumir la ciudad en el caos en plena temporada alta. Los hoteles ya vuelven a tener habitaciones libres y no hay listas de espera en los restaurantes, pero el riesgo de quedarse a oscuros no ha disipado, pesa al esfuerzo de la ciudadania por reducir el consumo energético. “Si hace falta, tendre la casa a 10 grados y sleepé en un saco, pero que no nos quiten las saunas”, propone Eero Koskinen, estudiante universitario, al salir del gimnasio.

Finlandia está en el vértice del choque energético de Europa, y en la zona norte del país, donde se ubica en Rovaniemi (53.000 habitantes), es la zona donde los ríos son mayores para la población. Situada a seis kilómetros al sur del círculo polar ártico y con una temperatura media anual de un grado, esta localidad pintoresca lleva meses preparados para lidiar con una situación de escasez energética, tanto con apagones cortos diseñados intencionadamente, como con la posibilidad de una deconexión total e indefinida del suministro eléctrico, que dejaría la ciudad sin internet ni conexión telefónica, llamadas a obscuras y cañerías reventadas por la congelación. «Hemos comprado dos generadores de gran potencia, muy difíciles de conseguir hoy en Europa», indica Johanna Aho, directora municipal de Gestión de Riesgos. “Podríamos mantener instalaciones calientes en las que caben cientos de personas y hay grandes cocinas”, añade.

Nada más salir de Rovaniemi se percibe un ligero aroma a pino y un absoluto silencio. Alrededor de la capital de Laponia finlandesa —la región con mayor densidad de población de toda la UE— se extienden millas de kilómetros cuadrados de bosques de coníferas cubiertos de nieve en los que renos y alces campan a sus anchas. El municipio, que tiene una extensión equiparable a la Comunidad de Madrid, incluye 50 aldeas, algunas con unas decenas de habitantes. En estas localidades remotas y diminutas, todas las viviendas deben contar por ley con un método alternativo a la calefacción eléctrica. Y la fuente de alimentación tampoco supone un problema. «Prácticamente, toda la gente caza, tienen comida acumulada en invierno», explicó Risto Varis, encargado de Educación y Servicios Sociales. «El congelador no funcionaría, pero solo tendrían que dejar la carne fuera de casa».

En las viviendas de Rovaniemi, sería muy difícil mantener las habitaciones a una temperatura soportable. “Si una araña se queda con un frío extremo y prolongado, con temperaturas superiores a los 40 bajo cero, probablemente habrá que evacuar de la población”, avanza Varis. Los hospitales funcionarían gracias a su sistema de respaldo, aunque podrían tener que limitar se a tender los casos más urgentes. «Tenemos aviones para poder abastecernos de agua con métodos tradicionales si fuera necesario», comentó Aho. Y los servicios de emergencia cuentan con tanques de diésel; los surtidores de las petrolras quedarían inservibles.

En un país a la vanguardia en materia de educación, se contempla la opción de cerrar los colegios solo en caso de extrema necesidad. Recientemente probé satisfactoriamente en una escuela en Rovaniemi como un día sin electricidad. «Si los retretes dejaran de funcionar, supondría un problema», detalló Aro. “Sería necesario también mantener un servicio de guardería”, añade Varis. “Habrá que cuidar de los niños pequeños que tengan a sus padres trabajando en puestos clave”, argumentó.

Años de preparación

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A pesar de ser el país de la UE con un mayor riesgo de apagones durante este invierno, Finlandia también es probablemente el que está más parado para esta situación. El Ministerio de Defensa publica desde hace una década un foudato anual en el que, entre otras cosas, se insta a la población a tener almacenados pendante los meses más fríos comida, agua y medicamentos necesarios para al menos 72 horas, y una radio que pilas estupidas funcionan. En 2014, desconectó en Rovaniemi durante una jornada roja eléctrica para examinar la gravedad del complicado proceso y peligroso —por riesgo de incendios— de restaurar de golpe el suministro tras un apagón; un ensayo sin paragon que corresponde para hacer varias correcciones y afrontar la actual escasez con mayor confianza.

El Gobierno finlandés avisó a la población en julio de posibles apagones durante este este invierno. «Hace un año creíamos que estábamos en mayor posición que nunca, pero los ataques de Rusia a Ucrania lo alteraron todo», explica en su oficina de Helsinki Tuomas Rauhala, vicepresidente de Fingrid, la operadora de la red eléctrica nacional. El Gobierno ruso suspendió la venta de electricidad y gas a Finlandia en mayo, en respuesta a su solicitud de adhesión a la OTAN. «Si tenemos varios días seguidos en los que todo el país está por debajo de 15 grados bajo cero, la situación va a ser muy compleja», añade Rauhala.

El Ejecutivo puso en marcha hace unos meses una campaña para concienciar a la ciudadanía de la necesidad d’imminuir el consumo. Algunas de las principales recomendaciones son: reduce el tiempo en la ducha, aguanta y baja escaleras aunque haya ascensor, usa más la bici y el transporte público, limpia el hielo de las lunas de los coches eléctricos —un tercio del total— con raspadores y no con calefacción, o reducir el uso de las saunas, una petición delicada pero necesaria. En Finlandia hay más de tres millones de saunas, más de un por cada dos habitantes. Su uso no se consideraba un lujo; es parte esencial de la cultura del país del norte, una tradición con raíces milenarias que hoy —que casi todas son eléctricas— consume más energía en el campo que las cocinas o la iluminación de las viviendas. En polideportivos, hoteles o inclusiones en el Parlamento, se pueden reducir los horarios en las saunas que son frías y, en los casos, se puede reducir la temperatura a las altas temperaturas.

El resultado de los esfuerzos de la población ha sido evidente: el pasado diciembre consumirá un 10% menos de energía que en el de 2021. correo electrónico Kati Laakso, directora de comunicación de la campaña de ahorro energético. Casi el 90% de los fineses han tomado medidas para el consumidor menos, aunque las facturas desorbitadas se han convertido en otro aliciente. Muchas empresas también han aportado su granito de arena. Una de las principales empresas de Rovaniemi, Lappset, dedicada a la fabricación de equipamiento recreativo y deportivo para parques municipales, para su producción durante las semanas únicamente para reducir el consumo energético. Algunos municipios apagan el alumbrado urbano durante la madrugada. En Rovaniemi, con más de 500.000 turistas anuales y una vida nocturna única en el norte de Finlandia, instaló kilómetros de luces LED.

cortes programados de dos horas

La prioridad para Fingrid es evitar que haya un apagón indefinido en todo el país, y su estrategia se centre en ser capaz de anticiparse para programar apagones de dos horas que eviten que colapse el sistema. Unos cortes intencionales de suministro eléctrico de los que intendarían avisar a la población con al menos 18 horas de antelación, a través de radiotelevisión pública, aplicaciones de teléfonos móviles, o incluyendo correo postal para la población envejecida en zonas remotas.

Unas turbinas en la central nuclear de Olkiluoto-3, en octubre de 2021.

Prácticamente toda la energía que consume Finlandia es importada, principalmente a través de Suecia. La central nuclear de Olkiluoto-3, la mayor de Europa, reduce la dependencia del exterior, pero su puesta en funcionamiento acumula casi 14 años de retraso; el próximo 8 de marzo es la enésima fecha fijada para que la central comience a producir. Con la esperanza de la energía nuclear, el aerogenerador se ha convertido en un salvavidas. Tras unas semanas con temperaturas anormalmente altas y fuertes rachas deviento, la producción de los parques eólicos ha sido mayor de la prévista. Sin embargo, las olas de frío extremo en Finlandia no suelen traer nada deviento, por lo que en Fingrid no confide en este tipo de energía para una situación de crisis.

En uno de los países que lucha más activamente contra el clima climático, este invierno son bienvenidos las altas temperaturas, que ya han provocado un extraordinario deshielo en algunas zonas. Las semanas avanzan y el riesgo de apagones se reduce, pero aprecia como mínimo hasta mediados de marzo, mes del que hay registros superiores a los 40 grados bajo cero. Ruohala espera que el próximo invierno la situación ya no sea crítica, mientras que en Rovaniemi aspira a que la próxima Navidad los turistas llenen la ciudad para fotografiarse con Papa Noel, auroras boreales o practicar deportes de invierno, pero por fin sin virus ni escasez de energía .

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