abril 21, 2024

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Tras el diluvio en California, tormenta de opiniones sobre el cambio climático

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CARTA DE SAN FRANCISCO

Ha vuelto el sol, pero ¿dónde está la playa? En Ocean Beach, en el fin del mundo, en el distrito Land’s End de San Francisco, el paisaje se transfigura. Toneladas de arena fueron arrastradas mar adentro por tormentas a principios de enero. Escombros de madera, troncos enteros ensucian la costa. Los caminantes han realizado esculturas, hogueras, un «cementerio», lamenta un residente local. Unos kilómetros al sur, en Fort Funston, un acantilado desde el que vuelan los ala delta en los días de viento, un búnker de la Segunda Guerra Mundial ha rodado por la ladera. Intacto, parece estar esperando que alguien lo ayude a recuperarse…

Entre fines de diciembre de 2022 y mediados de enero, San Francisco experimentó una cantidad de lluvia sin precedentes desde 1871. Las calles se inundaron y las alcantarillas se desbordaron. Según los expertos, es común que la arena sea succionada mar adentro en los días de marea alta. En 2021, el municipio también gastó 2,8 millones de dólares (2,61 millones de euros) para traerlo de vuelta a la orilla. Esta vez, la crecida del Pacífico la desplazó más allá de la barrera natural que bordea la costa. La arena que se ha ido probablemente no volverá.

Un mes después de ser azotada por una sucesión de “ríos atmosféricos” (corredores de vapor de agua que provocan lluvias intensas), California se está reparando, llenando, rescatando. El diluvio se cobró diecinueve vidas, más que los incendios de los últimos dos años combinados, y más de mil millones de dólares en daños. Redujo 500 deslizamientos de tierra, cortes de energía, muchas evacuaciones de emergencia.

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Una historia marcada por extremos climáticos

Acostumbrados a no volver a ver caer una gota de agua, los habitantes quedaron desconcertados. Habían olvidado el otro lado del clima en California, un clima irregular, hecho de sequías brutales y lluvias torrenciales. Steinbeck ya evocó esta cuasi-amnesia en el primer capítulo deeste de Eden (1952), recuerdale Mercurio Noticias : «Era inevitable: durante los años secos, la gente se olvidaba de los años prósperos y, en cuanto volvían las lluvias, se olvidaba de la sequía…»

La historia de California está marcada por los extremos climáticos. En 1862, año de lo que se conoce como «La Gran Inundación», el Valle Central estuvo cubierto durante meses por un mar interior. El gobernador y la asamblea partieron de Sacramento, la capital, para sentarse en San Francisco. En 1938, las inundaciones causaron un centenar de muertos. Más recientemente, los años 1982, 1986, 1995 han quedado en los anales. “La diferencia es que en ese momento la zona solo tenía fincas, señala Matt Robinson, portavoz de agua del condado de Sacramento. Desde entonces, en una vivienda integrada, diques. Se ha modificado la circulación del agua. La gente no se da cuenta de que vive en llanuras aluviales. »

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