marzo 3, 2024

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¿Podemos acabar con la tuberculosis?

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Fue en los acogedores pasillos del Foro de Davos que el director de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, anunció el martes 17 de enero la creación de un consejo de aceleración de vacunas contra la tuberculosis. Su esperanza es encontrar finalmente, cien años después de la vacuna BCG, una nueva herramienta en la prevención de la tuberculosis. Diagnóstico, tratamiento, vacuna: los resultados de los ensayos científicos se multiplican desde hace unos meses y dan esperanzas de grandes avances contra esta enfermedad infecciosa, la más mortal después de la Covid-19.

Porque los números son motivo de preocupación. El número de casos de tuberculosis está aumentando en todo el mundo por primera vez en veinte años. Alrededor de 10,6 millones de personas desarrollaron la enfermedad en 2021, un aumento del 4,5% respecto al año anterior. según el informe de la OMS publicado en octubre de 2022. Al mismo tiempo, ha disminuido el número de personas beneficiarias de un diagnóstico microbiológico (6,4 millones en 2021, frente a 7,1 millones en 2019) debido a la movilización de los sistemas sanitarios frente a la Covid-19 en detrimento de los enfermos de tuberculosis. Como resultado, menos personas pudieron beneficiarse de un tratamiento adecuado, especialmente contra las cepas bacterianas resistentes a las principales utilizadas en la lucha contra la enfermedad. En 2021, 1,6 millones de personas murieron de tuberculosis, en comparación con 1,4 millones en 2019.

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Sin embargo, también es tiempo de optimismo. “Esta es la primera vez en mi carrera que siento que en esta década traeremos un cambio real a la TB”, entusiasmado, en Davos, Jeremy Farrar. Actual director del Wellcome Trust, principal financiador privado de la investigación médica en el Reino Unido, se incorpora a la OMS durante el segundo trimestre de 2023 para liderar la división científica de la institución.

“Se alienta la movilización”

Desde hace un siglo, es una vacuna francesa, la BCG (por «Bacille Calmette y Guérin») la que se utiliza para luchar contra la enfermedad. Su tasa de cobertura es la más alta para una vacuna, habiéndola recibido el 88% de la población mundial en 2019. El único problema es que su efectividad contra las formas graves se estima entre un 60% y un 80% en niños, pero disminuye con la edad. O bien, es en la edad adulta cuando uno es más infeccioso. “BCG es insuficiente para reducir el número de casos en todo el mundo, por eso los científicos están buscando nuevas vacunas”explica Christian Lienhardt, especialista en enfermedades infecciosas y tropicales del laboratorio TransVIHMI, del Instituto de Investigación para el Desarrollo (IRD).

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