febrero 28, 2024

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Por la caída en el precio del gas, Argentina busca ahorrar US$ 2.000 millones

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Enarsa quiere adelantar compras previstas para el invierno, ya que el precio del producto bajó a niveles no vistos desde hace un año, desde los US$ 55 a US$ 21 el millón de BTU.

El arranque del invierno en Estados Unidos y Europa está siendo más calido de lo esperado. Por esa razón, las industrias y hogares del hemisferio norte están demandando menos gas que el previsto. El precio del producto Desplomó de una manera inédita y eso también creó una oportunidad única para Argentina.

Aunque estima que este año bajarán las importaciones por la construcción del gasoducto que une Vaca Muerta con Buenos Aires, el país seguirá necesitando gas extranjero para pasar el invierno. En el Gobierno imaginan que tendrán que comprar -al menos– 30 barcos con GNL (gas liquido) para los meses de frio.

The LNG «cargo» cada compra estaba presupuestada a cerca de US$ 55 por millón de BTU (la unidad de medida del sector). Este barco costó entre US$ 100 millones/US$ 110 millones, y la erogación total superaría los US$ 3,000 millones para este año.

Pero el costo internacional del gas se reduce a niveles no vistos desde 2021. Y Enarsa, la empresa estatal que encarga de la compra de gas en el extranjero, pisó el accelador en un plan que venía trabajando desde hace unos meses: el adelantamiento de las compras de gas .

El precio real por millón de BTU es de $21. Es menos de la mitad de lo que se pagó en el último invierno (entre US$ 35 y US$ 45) y casi dos tercios menos de lo que estaba presupuestado (US$ 55). En Enarsa cree que se trata de una operación que podría generar un horro de hasta US$ 2.000 millones.

Cada buque de GNL, que sele estar entre US$ 100 millones y US$ 110 millones en el invierno, ahora podría conseguir en US$ 40 millones. Esto implica una compensación menor de entre US$ 60 millones y US$ 70 millones por la “carga”. Si esa cifra se multiplica por 30 -la cantidad de barcos que requerirá la Argentina-, habrá un monto en juego que costará US$ 2.000 millones.

Enarsa está sondo con los principales comercializadores de GNL, como Total, Gunvor, Vitol, Trafigura, BP. quiere Compre ahora y aproveche esta situación excepcional.

Pero los traders también tienen su propio juego. Suponen que las temperaturas pueden volver a bajar hacia febrero. De esa forma, retomarían la venta a la mayoría de Europa.

Rusia fue el principal proveedor de gas en los países europeos. Esta relación comercial se vio interrumpida por la invasión rusa de Ucrania. Los países de la OTAN y aliados se abasteceron de gas para enfrentar un invierno duro. No lo están teniendo, al menos por ahora.

«En este momento, no tienen a quien venderle. Pero tampoco se quiere biblioteca de todo el stock, porque Europa quizás vuelva a pedir mucho en febrero, y será con precios altos. Es difícil estimar qué pueden llegar a hacer”, dice un ex negociador de esos contratos, que estuvo vinculado al sector, y pidió no ser identificado.

Enarsa, encabezada por Agustín Gerez, viene moviendo desde hace un mes a la espera de esta situación de caída de precios. Ya inició probeos y está en conversaciones. Aún no hay ninguna compra cerrada.

La contrapartida es que el gasoducto que une Vaca Muerta con Buenos Aires –cuyo costo superará los $300.000 millones- tendrá un ahorro menor al estimado. Cuando el LNG estaba en US$ 36 por millón de BTU, el dinero que el Gobierno dejaba de reemplazar gas extranjero por nacional era gastar cerca de US$ 3,600 millones. Ahora, a US$ 21, lo que no se erogará roza los US$ 2.000 millones.

Anyway, compre gas nacional a US$ 5, a menos que haya activado el gasoducto. Afuera, cuesta US$ 20 en una situación de precio excepcional. Los números siguen arrojando un abundante saldo a favor de la construcción de la obra. La dimensión real será en el invierno, cuando la obra de conexión haya estado en funcionamiento. Habrá que ver el precio del GNL importado en ese momento para determinar el ahorro de este 2022. Y el gasoducto quedará, permitiendo una nueva planificación energética que contribuya a una mayor producción de gas.

Los cambios en el clima sorprendieron a todos. Durante la semana que transcurrió, en Nueva York el termómetro marcó los 18 grados, un hito inédito que la ciudad atravesó pocas veces en enero. De esta forma, la demanda de gas para calefacción descendió por debajo de cualquier previsión.

El precio de la gasolina en Estados Unidos está en torno a los US$ 4 por millón de BTU, lo mismo que hace un añocuando Rusia todavía no había invadido Ucrania.

La temperatura mediática también está siendo motivo de festejo en las principales economías europeas. La industria pesada alemana -que requiere mucho gas- evaluaba paradas y cierres temporales sino conseguía ese insumo, o tenía que pagarlo a precios elevados. Era Porque el Gobierno prefería priorizar la demanda residencial de gas frente al frío. El invierno más suave está permitiendo que haya gas para todos: hogares e industrias..

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