junio 13, 2024

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Análisis de sangre predice preeclampsia en mujeres embarazadas

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La Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó un análisis de sangre que puede identificar a las mujeres embarazadas que corren un riesgo inminente de desarrollar una forma grave de presión arterial alta llamada preeclampsia, una de las principales causas de discapacidad y muerte en mujeres en edad de procrear.

La afección afecta de manera desproporcionada a las mujeres negras en los Estados Unidos y puede haber contribuido a la reciente muerte de Tori Bowie, una estrella del atletismo que ganó el oro en los Juegos Olímpicos de 2016. Dos compañeras de equipo negras de la Sra. Bowie, Allyson Felix y Tianna Bartoletta, también desarrollaron preeclampsia durante su embarazo.

La nueva prueba puede ofrecer una alerta temprana, identificando cuáles de las muchas mujeres embarazadas que muestran síntomas sugestivos desarrollarán la enfermedad potencialmente mortal en las próximas dos semanas.

“Es revolucionario. Es innovador”, dijo sobre la prueba el Dr. Doug Woelkers, profesor de medicina materno-fetal de la Universidad de California en San Diego. «Este es el primer paso adelante en el diagnóstico de la preeclampsia desde 1900, cuando se definió por primera vez la afección».

No está claro cuánto mejorará la prueba los resultados y salvará vidas, ya que no existe un tratamiento eficaz para la preeclampsia, que generalmente mejora después del nacimiento.

«No tenemos una terapia que revierta o cure la preeclampsia que no sea dar a luz al bebé, que se siente más como un último recurso», dijo el Dr. Woelkers.

El nuevo análisis de sangre, fabricado por Thermo Fisher Scientific, está disponible en Europa desde hace varios años. Está destinado a mujeres embarazadas hospitalizadas por un trastorno de la presión arterial entre la semana 23 y 35 de gestación.

La prueba puede decir, con una precisión de hasta el 96 %, quién no desarrollará preeclampsia en las próximas dos semanas y, por lo tanto, puede ser dada de alta del hospital de manera segura. Por el contrario, dos tercios de las mujeres que dan positivo progresarán a preeclampsia grave durante este tiempo, y es posible que sus bebés deban tener un parto prematuro.

Distinguir entre los dos grupos de mujeres es un desafío que ha preocupado a los médicos durante mucho tiempo.

«Los signos de advertencia de la preeclampsia no son muy específicos», dijo el Dr. Sarosh Rana, profesor de obstetricia y ginecología de la Universidad de Chicago que estudió la prueba. «Muchas mujeres tendrán edema y dolores de cabeza». (Edema significa hinchazón).

«Pero en realidad no sabemos quién de estos pacientes tiene mayor riesgo de resultados realmente indeseables», dijo.

La preeclampsia afecta aproximadamente a uno de cada 25 embarazos y la incidencia ha aumentado en los últimos años en los Estados Unidos. El problema suele comenzar a mediados de un embarazo, aunque también puede ocurrir después del parto. Esto puede conducir a una afección llamada eclampsia, que puede provocar convulsiones y la muerte.

Las mujeres negras en los Estados Unidos tienen tasas mucho más altas de preeclampsia que las mujeres blancas, y tienen tres veces más probabilidades que las mujeres blancas de sufrir daño renal o morir a causa de la preeclampsia. Las mujeres negras también tienen más probabilidades de perder a sus bebés.

El análisis de sangre mide la proporción de dos proteínas que produce la placenta. Un estudio publicado en NEJM Evidence en noviembre siguió a 1014 mujeres embarazadas hospitalizadas con trastorno hipertensivo del embarazo en 18 centros médicos en los Estados Unidos entre 2019 y 2021. Poco menos de un tercio eran negras y el 16 % hispanas.

Los buscadores descubrió que las dos proteínas estaban gravemente desequilibradas en la sangre mujeres que han desarrollado preeclampsia severa. Las que tenían las proporciones más amplias tenían un 65 % de posibilidades de progresar a preeclampsia grave y dar a luz en dos semanas, ya sea de forma espontánea o por inducción.

«Si sus niveles están entre los más altos, dará a luz en cuestión de días», dijo el autor del estudio, el Dr. Ravi Thadhani.

Las mujeres que tienen síntomas que sugieren preeclampsia pero que dan negativo en la prueba pueden tranquilizarse y enviarse a casa, pero es posible que deban repetir la prueba cada dos semanas, dijo la Dra. Rana.

La preeclampsia se desarrolla precipitadamente y, sin un análisis de sangre, las señales de advertencia pueden ser vagas.

“Una mujer puede sentirse bien y estar completamente saludable y tener funciones renales y hepáticas normales, y dentro de las 24 a 48 horas estos órganos pueden fallar y desarrollar inflamación cerebral y convulsiones”, Dr. Thadhani. «Esa es la parte aterradora de la enfermedad».

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